五花八門談美國讀書會
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【每月話題】讀書會

五花八門談美國讀書會

董文芳



傳統的「讀書會」形式,尤其是自網路興起改變了一般人的生活方式之後,也起了決定性的變革,近年來「網上讀書會」(ONLINE BOOK CLUB或READING GROUP)如雨後春筍般夾道林立於資訊高速公路之間,甚至連教會的查經班,也順應趨勢搬上網路,霎時間,美國近年來興起的這波「網讀」熱,經由媒體的強力放送,帶動了全民閱讀之風。



歐普拉讀書會

不論是成年人或兒童,在社區圖書館、老人中心、各級學校,由讀書會的普及程度,可見美國是個相當懂得享受讀書樂趣的國家,再加上媒體的推波助瀾,暢銷書或是暢銷書作者的產生過程,很容易成為一種全國性的運動,串聯東西兩岸的話題,這個現象在媒體女王歐普拉一手打造的當紅脫口秀節目THE OPRAH WINFREY SHOW中更是一覽無遺。她一九九六年於節目中設立了讀書會,在上百萬忠實觀眾的熱情投入下,說它是全世界規模最大的讀書會一點也不為過。

大約一個月一次,歐普拉在節目中宣佈讀書會的首選書,再邀請少數觀眾與作者共進晚餐,討論書中內容,之後一同上節目和觀眾互動,讀書會成員並每週在電子郵件中收到歐普拉的心得分享及導讀指引,進度落後者可上歐普拉網站補充資料。不過由於明星效應使然,往往節目觀眾還沒弄清楚書名,就急著致電書店訂書,難怪有人說,能擠進歐普拉讀書會的書,等於是和暢銷書畫上等號,此舉捧紅不少當代的作家,銷售量直上青雲,更是肥了出版社和書商,也遭致不少批評聲浪。

在諸多壓力下,歐普拉去年年中暫緩讀書會的運作,而為了「避嫌」,今年六月復會後所選的第一本書,是已故諾貝爾文學獎得主史坦貝克的小說「伊甸園東」(EAST OF EDEN),歐普拉現身錄影現場附近書店,以其金指欽點宣佈當選書之後,這間位於芝加哥郊區的書店立刻擠爆,一天內就賣到缺貨,其銷售量更直逼哈利波特系列,躍登亞馬遜網上書店暢銷書排行榜亞軍,這本名著自一九五二年出版以來,從不曾如此炙手可熱,每年頂多印行四、五萬冊供學子與文學愛好者之需,現在出版社緊急加印六、七十萬冊,全拜這個電視超級讀書會之賜,歐普拉創造出來的暢銷書,再添一本書齡五十的老書!



媒體讀書會

正因為讀書會的影響力不容忽視,陸續跟進的電視台讀書會還包括ABC日間脫口秀節目「雷吉斯秀」(LIVE WITH REGIS AND KELLY)所推出的「凱莉讀書會」(READING WITH RIPA)、「今日」(TODAY SHOW)、「早安美國」(GOOD MORNING AMERICA)、瑪莎史都華秀,以及西班牙裔知名主持人JORGE RAMOS的電視節目皆有不錯的收視率,甚至平面媒體如紐約時報、今日美國報、華盛頓郵報等,也不約而同在去年群起效尤,組起了類似的讀書會,不過規模仍難望歐普拉之項背。



書店讀書會
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