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愛上主日學-主日學教育的回顧與展望
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作者:蔡玉玲(正道福音神學院舊約副教授)



筆者投身主日學教導與教育廿多年。2015年有幸應洛杉磯台福教會與正道神學院培育中心聯合邀請,教導一門主日學教育與師資培訓課程,本文發展整理自當時所講第一課部分內容。主要目的是簡介成人主日學由來並展望,希望給予廿一世紀有志投入教會人才培育者一些提醒和建議。



主日學緣起

宗教改革後,「每位信徒能自己閱讀聖經、理解信仰、明白神學」的觀念已漸成形,但稍有系統和制度化的主日學教育要一直到十八世紀後才漸漸發展起來。工業革命後,大量勞工需求,許多童工一週六天都在工廠做工,英國聖公會平信徒報業發行人並慈善家雷克斯(Robert Raikes, 1725-1811)於1780-1781年間開始建立「主日學校」(Sunday School),目的是幫助大量文盲童工在週日可以學習識字。當時主要是讓六至十二歲童工來上學,以聖經為主要教材,也用其他教義問答材料,讓小孩認字、寫字(抄寫經文)並教他們唱些詩歌。這樣,同時將信仰帶給孩子;許多孩子後來也都成為主日學老師。這個觀念很快被許多教會認可、紛紛起而效法,甚至散佈到美洲,迅速成為全球教會普遍的現象。1870年兒童強制教育法令並政策實施後,兒童主日學校開始式微。到1960年代,西方父母強制孩子上主日學的趨勢已不復存在。

至於成人主日學,最重要的影響應該是約翰‧衛斯理在美國的福音推動,因重視講道與服事者栽培,開始了教會在主日對中下階層成人識字、聖經學習等教育工作,也興起成人主日學課程十八、九世紀在美國一段蓬勃時期。儘管一般認為衛斯理是在1736年於美國Savannah, Georgia開始主日教導識字或聖經等課程,但當時還無「主日學校」Sunday School一詞之說。Sunday School這個詞彙起初是專指上述的兒童識字教育學校並建築,而非一個教會的教育課程,後來才慢慢轉變成教會中的信仰教育和培訓課程,而華人普遍稱之為「主日學」。



主日學的聖經根據與重要性

由上可見,主日學並非一個有明確聖經根據或教會歷史發展下的產物,主日學系統或架構也一直沒有非常明確看法與論述;以致有些教會認為其可有可無,拿網路影片或DVD課程播放,選擇以知識性傳遞為主,忽略師生間靈性、生命與事奉的傳承與相交。筆者提議:主日學目的是「使信徒受裝備、成為耶穌門徒、並繼承使徒工作」,是完成大使命不可或缺的一環,因主耶穌要門徒「凡我所吩咐你們的,都『教導』他們『遵守』」。這種教導以幫助學員遵守,絕非只有知識性傳播層面,教導者與學習者要有生命互動才能構成。筆者主張:主日學的價值和目標應在:「改變生命、陶塑靈性、教導聖經(與神學)知識、和培養國度人才。」
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