教會應多關懷單身基督徒
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作者:朱易



據專門調查美國信仰狀況的民調機構巴納集團的一項調查顯示,參加教會小組的成員,出席主日學的會友有三分之二是已婚的弟兄姐妹,參與教會事工的人中,有69%是已婚,而按美國有一半人是單身的情況看,顯然教會對單身的成人吸引力不夠。

調查顯示,那些從未進入過婚姻的單身在教會就更少,還不到出席主日的成人的五分之一。對這些人而言教會的吸引力更弱。

造成教會對單身成年人吸引力不夠的原因應該是有多層次的。首先,從神學角度看,教會是支持家庭價值觀的,尤其近幾年美國政治氣候的變化,教會更積極介入到保衛傳統婚姻的文化戰爭中,更突顯教會作為傳統婚姻的堡壘。在這個大思潮之下,單身基督徒多少有些尷尬,尤其那些曾經有過婚姻的單身,他們顯得與傳統婚姻保衛戰有些不協調;而那些從未有過婚姻的單身基督徒,則會與教會以家庭為主的主流思潮產生一定的距離。教會在主日講台、主日學上的教導,多以家庭價值為主,自然對單身基督徒的吸引力就下降了。

其次,教會的各種活動安排,多以家庭為核心,主日崇拜、主日學、兒童項目等,多是以家庭為主來考慮安排的,這也是教會的傳統,但從今天的美國社會中,單身者已占人口的一半的現狀看,這種以家庭為主的傳統思維定勢,使得教會忽略了單身者的需求,失去了對單身者的吸引力。

現在的教會針對單身者的事工多數仍然在如何幫助他們進入婚姻,但事實上,美國過半數的單身裡,有相當一部份人表明不願再進入婚姻生活,他們的問題是如何過好單身生活。

因此教會裡的單身事工就不能僅僅停留在如何幫助他們尋找另一半,也應該包括如何幫助他們過好單身生活。不過巴納的調查顯示,在家庭教會裡,會友中已婚與單身會友的比例是50比50,完全反應了美國社會狀況,顯然家庭教會在吸引單身成年人上做得很好,值得傳統教會參考。

只是對傳統教會的同工及領袖而言,家庭教會的許多作法是他們無法接受的,因此,家庭教會吸引單身者的經驗,未必就能在傳統教會中應用。但無論如何,教會都必須重視單身基督徒,不然這些人會從教會流失,同時教會也應該重視單身者的福音工作,畢竟美國社會中,有一半人是單身者。

教會在推動單身事工時,要將神學思想放在一邊,首先要考慮的是單身成年人的屬靈需求是什麼?生活需求又是什麼?他們是如何生活、工作?他們最想從教會得到的幫助是什麼?如果教會能從具體的需求接觸單身者,並給予他們屬靈及生活的支持和幫助,單身基督徒的牧養工作和單身者的福音工作就會更上一層樓。