金錢捐助─美國慈善捐獻遞增,動機何在
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金錢捐助─美國慈善捐獻遞增,動機何在?

劉帝傑



「他怎樣從母胎赤身而來,也必照樣赤身而去。他所勞碌得來的,手中分毫不能帶去。」(傳五15)



捐獻在上升

自古教導,人需錢財旁身,以便不時之需。但更多錢財在身,是否便感安全?

亞洲金融風暴,令多金者朝夕不安,恐怕其眾多投資會更貶值,資產再削減,就減縮不必要的捐獻支出,於是亞洲教會及慈善機構的經濟情況,出現更大赤字。

然而,向來在外匯強勢的美國,國民對慈善捐獻的態度又如何?

近廿年來美國國民私人慈善捐獻,不斷遞增。一九七五年七百五十億美元,一九八五年九百億美元,一九九五年一千零五十億美元,廿年增長達百分之四十。近年更增至一千三百億美元,比上年增百分之九點五。即平均每人每年捐出五百二十美元。而其中大部份是捐給宗教團體。(註一)

據統計美國國民每人平均捐出其年薪的百分之一點五至一點七,若平均每年收入為三萬五千美元,捐款則約五百二十美元。此捐款百分比,使美國成為全球最高捐款率國家。(註二)當然此比率,仍遠低於聖經教訓信徒以收入百分之十作奉獻之要求(瑪三8~10)。

為何美國人有較多捐款率?除了客觀環境,如政府提供慈善捐款免稅額,及經濟增長外,主觀因素亦有相當影響。



動機何在?

1. 助人抑自利(Others Oriented)?

近年在美國政界,捐獻成為極敏感題目。原因是有捐款者來自亞洲,其用心是企圖影響美國政府決策,使捐款者日後在美國營運,得到疏通優惠。於是民主黨的籌款募款負責人,正備受調查。中國歷史上,不少邊陲小國,向中國皇帝進貢捐獻,其動機與此無異,皆為換取日後商貿利益、國防安全。

嚴格來說,這些金錢不是捐獻,而是投資。因為捐獻(Donation)是施贈者單向將金錢物質送給受惠者,而不必附帶條件性的利益交換。而投資(Investment)則是施予者將金錢物資交於接受者,目的在企求得到一定利潤回報。(註三)

除了政界,富商的捐獻能換來傳媒的焦點曝光,提高社會知名度。時代雜誌及華納首腦Ted Turner心明此理,捐贈十億美元給聯合國,贏得轟動一時的慷慨美譽。

在宗教界,亦有不少中國民間信仰,信眾努力慈善捐款,為求積德,求得個人善報。於是,助人只是方法,動機全是自利。

可歎,在基督教組織裡大有人曲解聖經「施比受更為有福」的道理。將追求更多福氣作為動機,所以努力施贈。其實耶穌在此所強調的乃施贈之結果,而非動機。

孟子在初期社會已有洞察,曰:「有安社稷臣者,以安社稷為悅者。」(註四)這是經典儒家對社會功利境界的最初描繪。有人貢獻安定社會,只為自我取悅。此現象自古已有,不足為怪。奇怪的是偽善者還可大聲疾呼,只為公益,不問己利。

按基督教愛心捐獻的意義,指明愛是「不求自己的益處。」(林前十三5),全為缺欠者得安撫著想,讓他們藉此捐獻體會上帝的恩典,及人群的關顧。
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