糖尿病新知
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【醫療保健】

糖尿病新知

李永旭



一般糖尿病人最不喜歡卻又無奈的事,就是每天必須用針刺破皮膚後,擠出一、二滴血在測試器上,以測出血糖數目。這種測試有時一天要做六、七次,但一般人在飯前、睡前做四次即可。一天當中其他時間的血糖數目,就只能依病人的作息和身體狀況來猜測了。

美國食品醫藥管制署(FDA,Food & Drug Administration)今年三月廿二日正式通過一種叫GLUCOWATCH(作者暫譯為血糖錶)的產品,將帶給糖尿病患者一大福音。



Glucowatch顧名思義,就是患者可戴這個似錶的小儀器(Biographer)在手腕上。在小錶與皮膚接觸的地方,插入一種叫Auto Sensor的細薄片,可以不時的產生低電流,吸引皮膚下的血糖,而反應出當時血糖的數目。它每廿分鐘就顯示一次測試結果,使用時間長達十二小時,還可以保持四千次的紀錄,不時讓病人回顧、分析、研判血糖情形,進而加以治療。它備有警告系統,在血糖過高或過低時,會警告病人。這在睡覺、開車、運動前後,或開會不願受打擾的場合,確實方便很多。



Glucowatch是目前市面上唯一僅有的非創傷性、自動監視的血糖測試系統。無疑地,它必能提高病患的生活品質。但是目前FDA的許可證只包括十八歲以上的成人,尚未包括小孩;希望幾個月或一、二年內也可應用於小孩身上。製造廠商也聲明,它不可能完全取代針刺來查驗血糖數目。



根據世界衛生組織(WHO)的資料,全世界有將近一億二千五百萬的糖尿病人,在美國就有一千六百萬,而且每年有更多病人被診斷出來。糖尿病患者一般分為兩種,Type I就是先天性的患者,從小就得,一生必須使用打針或pump。 Type II是青春期後成人時,才發病的,若是早期發現,這類病人有時只用食物療法即可,但有時也需要注射或服藥。



先天性的病因,一般是胰臟的胰島素細胞有病態,不能產生胰島素。後天性的,則胰島素被製造出來了,但功能不夠,因此也造成血糖代謝的障礙。血糖過高一段時期之後,就產生併發症,諸如:心臟病、腎臟病、四肢痲痺、壞死、神經末梢之病變、視覺缺失等等。最近醫學發達,有些專家已經進行胰島細胞移植手術;用雷射治療眼睛內膜血管的病變。而胰島素的效果也愈來愈快、愈高,有些其他醫藥,例如:降血壓藥、抗生素、降血糖製劑也都愈來愈發達,這些都有助於糖尿病之治療。



根據醫學經濟專家的報告,全世界每年花在糖尿病的預防診斷治療(包括所有併發症)的費用是一千億美金左右,而花在測試儀器商品之費用約在四、五十億左右。美國佔以上數字的百分之五十到六十左右,歐洲則為百分之三十左右。如果上述的Glucowatch能使患者的血糖控制趨於理想,對醫藥市場經濟而言,當可節省盤大的開銷,而轉換作其他有意義的生活事業。