婦女憂鬱症
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【專家的話】

婦女憂鬱症

李永旭



近月來看報、收聽廣播時,常看到、聽到有關作母親的害死小孩的事。譬如德州一位媽媽一口氣把五個天真孩子溺死於自家的浴缸裏;另一位把兩位可愛的孩子放在車上,讓車子自動開進湖底,淹死小孩。在加州也發生媽媽溺死自己的雙胞胎;又有媽媽居然大熱天裏,把孩子鎖在車廂內悶死;八○年代猶他州的名歌星Marie Osmond年初也出了一本書,敘述她如何走過產後抑鬱。



今又閱讀江林月嬌姊妹所寫「行過產後憂鬱的死蔭幽谷」,在此特別介紹一般常見的婦女憂鬱症,讓大家有整體的觀念。



生活的緊張,每個人身上幾乎都有壓力。但隨著身體神經、分泌系統、人格個性之差異,乃至遺傳基因的影響,面對壓力與挑戰就產生不同的反應。對女人而言,上帝賦予她們生兒育女的特權,因承受不同壓力,以致從懷孕前、中、後期常發現有神經精神方面的異常。其中最常見的兩大範圍,就是焦慮症(Anxiety)及抑鬱症(Depression)。在抑鬱症中又包括了所謂產後抑鬱症(Postpartum Depression) 及產後精神病(Postpartum Psychosis)。



焦慮症(Anxiety Disorder)



一般所說的煩惱、擔心、害怕不幸的事情將發生、肚裏的蝴蝶結、心驚肉跳、心亂如麻、都是焦慮的一部分。日常生活中不乏因學業、工作、婚姻、遷徙而帶來的焦慮。正常的話都是短暫的,會自動結束的。但是若這些焦慮變成長期性、莫大的心裏負擔,進而懼怕,不能控制的時候就變成焦慮症。下面是美國精神科學會診斷與統計手冊的歸類。American Psychiatric Association Diagnostic and Statistical Manual (DSM)。



1.一般性的焦慮症(Generalized Anxiety Disorder)



讓人感到不時的蠢蠢欲動,英文說 edgy or jumpy,不必要的煩惱,有時會讓人感到呼吸困難、重擔壓心頭、心悸、暈眩、想吐。一般來說這些症狀會持續超過六個月之久,而且生活壓力中有起碼兩種壓力之存在,如健康問題、經濟問題。



2.恐懼症(Phobias)



這是在某種情境下,非自主性及不合適的反應,甚至有臨死的感覺。患有這種毛病的人,會竭力避免接觸那種情境。舉例來說,有人懼怕高度、開車、飛行、游泳(Simple Phobia);有人羞於公共場合、怕說錯話、做錯事情而遭人詬病,出盡洋相 (Social Phobia);或有人會懼怕單獨在公共場合,像被囚禁一樣(Agoraphobia)。



3.驚懼症(Panic Disorder)



在某種場合下,某段時間裏,感受到非常強烈的懼怕、不舒服,好像面臨即將到來的生命危險,但對常人來說這種場合根本就無生命危險之慮。病發時,人會感覺呼吸不順暢、暈眩、心悸、虛幻、面紅耳赤、出冷汗、失去控制力、臨死的感覺。一個月內若有四次以上的發病率,或在一次發病之後,症狀一直持續著都可稱之為驚懼症。
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