千年一夢<第五章 是自己的手甘心放下>
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【文明故地遊蹤】

千年一夢

<第五章 是自己的手甘心放下>

何理美





沿著梅里斯河,往小亞細亞西方的以弗所城(Ephesus)前行,一路山崗綿延,林木蒼蓊。



雪莉的吉普車在蜿蜒的沙石路上捲起了塵沙灰灰,車子翻越過幾座山丘,風塵僕僕的來到荒僻的巴爾納村。



車駛入村裡,三兩隻野狗即跟在後頭狂吠不停,幾位蒙著黑色頭巾的村婦自窗口好奇地探個究竟。雪莉停車後,走進入一家小店買了幾瓶飲料和三明治,隨即和安琪往村子的西邊走去。這簡陋的泥土路上,偶而有馱筐背簍的毛驢和一群群的綿羊緩姍而過,使這淳樸的小村散溢著悠悠古風。



兩人來到一處斜坡的樹蔭下歇息,周遭野嶺綠樹一片青蔥。從高處可以遠眺一望無垠的平原。雪莉指著左前方一片灰白的斷柱說道:



「二千多年前,小亞最美麗的城市『以弗所』就在那裡!」安琪順著雪莉指的方向望去,果真看到在翠綠中浮現幾條白色,又直又長的街道,無數的石柱順著街邊迎風凝立。



「嘿,我終於來到以弗所城了!」安琪高興的呼道。



「這是土耳其最重要的一個古蹟,自希臘文化時代直到羅馬帝國最繁盛時期的古老都城遺跡,……三千多年來,經過風雨的摧殘竟然還能保留得住,實在是個奇蹟!……難怪世界各地每年湧來大批遊客一睹其風采。」



「是不是因為保羅曾來這裡傳道而出名?」安琪問。



「不全然是這個原因,以弗所在羅馬時代是亞西亞的首都,也是東西商業文化交流之要地,此城三面環山面向海,形成一優良港口……,據說在她鼎盛的日子,從東方絲路千里迢迢而來的駝商隊和自希臘、羅馬來的千百檣帆,都聚在此地做最大宗的金銀、珠寶和絲綢等的交易……城外又有亞底米女神廟,這座龐大的大理石建築物為古代七大奇觀之一,比雅典的巴特農神殿大四倍,當時四方朝拜者絡繹不絕……此地是異教中心,又是奢侈放縱的罪惡之城。」



兩人邊吃午餐邊談論著腳下的這座古老大城。正午的陽光,豔炎地照著小亞蒼翠的平原。



「保羅在第二次宣教時曾到這裡,並且第三次宣教又來此傳道三年……,他每到一個地方就先進入猶太會堂向猶太人傳基督福音,在以弗所也不例外,但每次不是遭挨打就是被攆出會堂……。」雪莉述說保羅的傳道經歷。



「為什麼他要先到猶太會堂傳福音呢?」



「唉!保羅是對自己的同胞有深切的骨肉之情啊……記得在羅馬書裡他曾說:『我是大有憂愁,心裡時常傷痛,為我弟兄、我骨肉之親,就是自己被咒詛與基督分離我也願意。』--想到自己的同胞摒棄救恩、遠離真道,保羅為此憂心重重。」



雪莉又繼續說:「保羅離開猶太會堂後,就到推喇奴學房傳道,當時提摩太、百基拉和亞居拉都與他同工,神的道在這一帶大得興旺,福音傳給許多外邦人和少數猶太人。神又藉保羅的手行了不少神蹟奇事……,保羅住在以弗所這段時間,是他一生工作的重要部份,以弗所也成為亞西亞的宣教據點。」

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